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" LA EXTENSION UNIVERSITARIA COMO UNA HERRAMIENTA PARA EL FORTALECIMIENTO DE UNA RED LOCALIZADA DE RELACIONES INTERPERSONALES" Por el Licenciado Alfredo ARMANDO AGUIRRE (choloar@bigfoot.com)

Las consideraciones que siguen, emanan de relacionar uno de los componentes de la reforma Universitaria argentina ( que celebra el ochenta aniversario), con el fortalecimiento exponencial de las relaciones interpersonales(institucionalizadas o no),entre quienes viven, en las areas de influencias de las vinculaciones posibles entre Porto Alegre y su hinterland y el puerto de Valparaiso. Se intentara, sugerir, el aporte que al respecto pueden hacer las tecnologias de la informacion, crecientemente accesibles, a las personas potencialmente involucradas. La imagen de "un corredor de ideas", probablemente tomada del concepto de "corredores de transito" o "puentes terrestres", se nos antoja de suma fecundidad, en orden del incremento de la calidad de vida, de quienes viven sobre o en las adyacencias, de los corredores de trafico existentes entre los puertos de Valparaiso y Porto Alegre, atravesando territorio uruguayo y argentino. Lo virtual, necesariamente tiene un punto de apoyo en lo real. Y en el caso que nos ocupa, estamos antes un corredor(con varias alternativas), que se viene consolidando, practicamente desde los finales de la dominacion espanhola por estas latitudes. Fue ese el tiempo de las fundaciones de La Carlota,, Rio Cuarto, Villa Mercedes y San Rafael Fue el tiempo tambien de la tan citada travesia de Luis de la Cruz, en 1806. Que cruzo los Andes rumbo a Buenos Aires, y tuvo que encaminarse hasta Melincue( en el sur de la provincia de Santa Fe), pues Buenos Aires, y todo el Rio de la Plata estaba invadido por los ingleses. Fue desde Buenos Aires hacia Santiago de Chile, donde partio la propuesta de una Union de los pueblos del Sur, en los dias iniciales del proceso emancipatorio. Mas cercano a nuestros dias y aun mas emparentados con los asentamientos humanos, objeto de nuestro discurso, estan los surcos trazados por el ferrocarril y su companhero el telegrafo, en el ultimo tercio del siglo anterior y las primeras decadas de este. Ya en estas epocas( ferrobarco y cambio de trochas de por medio)era posible viajar o transportar por via terrestre desde Porto Alegre hasta Valparaiso. A modo de acotacion, consignemos que el tren y el telegrafo llegaron desde Rosario a Villa Maria, en 1867; a Rio Cuarto en 1873; a Villa Mercedes en 1875; a San Luis en 18882, y a los alrededores de la ciudad de Mendoza en 1884. El 20 de mayo de 1910, transportando al presidente de Chile, Montt, que viajaba a los festejos del Primer Centenario Argentino, se inauguro el primer ferrocarril Trasandino. Asi a la vera de las estaciones ferroviarias, en toda el area comprendida por el "corredor", irian desplegandose las cotidianidades de las sucesivas generaciones, entre los avatares de las situaciones mundiales, la politica interna y los adelantos de la tecnica. Desde entonces empezaron a urdirse innumerables redes de relaciones interpersonales, muchas de ellas vehiculizadas por nuestras benemeritas instituciones de bien publica( ahora redescubiertas como ONGs). En el caso argentino, a la difusion de la educacion primaria, le seguiria la de los establecimientos secundarios(liceales) y mas tardiamente aparecerian las universidades. la Del Litoral( hoy de Rosario),la de Cuyo(Hoy desdoblada en Cuyo, San Juan y San Luis): Y mas cerca de nuestra contemporaneidad la Universidad Nacional de Rio Cuarto. Tambien debe consignarse el aporte a esta fluencia vital de los medios de comunicacion, primeros los periodicos , luego la radiodifusion de onda corta y amplitud modulada y mas luego la television por aire. El discado directo nacional, las radiodifusoras de frecuencia modulada, los canales de cable, y el empleo creciente de las computadoras personales son de incorporacion reciente. Via modem las computadoras personales se han imbricado con el discado directo nacional y aun internacional. Y en este tema, todo indica que estamos en los comienzos Mas sin necesidad del tratado de Asuncion y de los protocolos de Ouro Preto, o mejor dicho dando vida anticipada a lo que luego protocolizarian las cancillerias, los gestores de este corredor, fueron los camioneros. En la conciencia de la gente aledanha al "corredor" se fue haciendo carne esos interminables pasajes de camiones con las banderitas de Argentina, Brasil. Chile, Uruguay y Paraguay pintadas quizas espontaneamente en sus carrocerias. Esta toma de conciencia (darsecuentidad) de la gente, es la que explicaria como el Mercosur se ha hecho rapidamente carne, en los sectores populares. Asi una radio de Rosario, se identifica como "Capital del Mercosur", asi se multiplican encuentros del Mercosur de las mas diversas areas de la vida comunitaria. Asi por ejemplo en La Carlota, en un cruce de rutas, hay una parrilla(churrascaria) que luce el titulo de "La Posta del Mercosur". No hay dudas que la union americana en este " corredor" ha echado raices y al parecer muy profundas. Tal vez lo que esta en movimiento, no se perciba casi abordando el avion que desde Porto Alegre, va directo hasta Santiago de Chile. Tal vez se perciba algo mas si se circula velozmente por automotor. Pero supongamos que algunos cultores del "treeking", decidan unir las dos "puntas" de este puente terrestre: a pie, en bicicleta o a caballo. Seguramente, verian, como lo vemos en travesias por esos lugares que ya hay una vida muy intensa en esas innumerables poblaciones. Y a poco de contemplar con cierto detalle, comprobariamos que las instituciones educativas estan omnipresentes. Y en este punto nos vamos aproximando al coronamiento de lo educativo: La universidad. Y en el encuentro nos preguntamos acerca de cuales son los aportes que la misma puede hacer para que la vida de quienes componen esas comunidades sea mas plena. En los dias que corren, se cumple el octogesimo aniversario de la Reforma Universitaria, que desde las universidades de Cordoba y La Plata, se irradio a toda America. Son muy conocidos los componentes de la autonomia universitaria y el gobierno tripartito de dicha Reforma, pero tal vez no lo sea tanto el componente de la Extension Universitaria. Con el se pretendia volcar los servicios de la universidad hacia la comunidad. En una conferencia pronunciada hacia 1932, en la Universidad Nacional del Litoral, de Argentina, uno de los protagonistas de la Reforma. Saul Alejandro Taborda, advertia ya acerca del encapsulamiento de la Universidad, al se referia como un "hortus conclusus", y cargaba las tintas sobre las falencias especificas de la extension universitaria. Se nos hace que la actual fluencia vital, en el planeta y particularmente en la especifica area geografica sobre las que hemos centrado nuestra atencion, se plantea un desafio al componente de la Extension Universitaria y por ende al concepto de universidad misma. Esa fluencia es muy distinta, a la de por ejemplo de 1918, cuando no se contaba con herramientas conceptuales, ni con ingenios tecnologicos, ni con un capital humano calificado , desconocido hacia entonces. Aunque no debe soslayarse que la actual contiene rasgos de lo precedente como parte de un continuun cultural. En los dias que corren, el concepto de interactividad, potencia al de universidad. Es viable tecnicamente una realimentacion continua entre universidad y comunidad. La educacion a distancia, permanente y a termino, tambien son conceptos viabilizados por la dinamica tecnologia disponible. Del concepto" ANTES uno iba la escuela, AHORA la escuela la va uno" resulta casi perogrullezco, enunciar el ANTES uno iba a la universidad, AHORA la universidad va a uno". El Ommnia docet, potenciado tambien por las tecnologias de la informacion, torna aun mas viable el concepto de extension universitaria. Una oportunidad adicional, de romper el denunciado "hortus conclusus" y ABRIR realmente y no declamadamente la universidad a las personalidades, encuadradas por las entidades de bien publico, asentadas en cada, valga la redundancia. asentimiento humano. No por comentarios, lecturas, ni por haberlo imaginado, es que nos estamos refiriendo a lo que nos referimos. Partimos de vivencias especificas. La gente sencilla de nuestros pequenhos pueblos y comarcas rurales, valora muy alto, TODAVIA, a la institucion universitaria. La Universidad como institucion, puede penetrar con mucha facilidad, ( gracias a la autonomia universitaria, al menos en Argentina)a traves de las instituciones de bien publico, y llegar hasta las mismas familias de los alumnos o potenciales alumnos. Todos los contenidos que preocupan a este y otros foros similares, pueden ser trasvasados por esas redes interpersonales institucionalizadas, en forma concreta y la universidad como insinuamos precedentemente puede nutrirse de esa fluencia vital tan proteica. Por suerte la parafernalia tecnologica comunicacional que contamos nos facilita, esta tarea de persuasion, sugerencia, facilitacion, difusion. En un listado que no implica precedencia alguna, contamos con el correo electronico y sus ductiles listas de correo(mailing list), con los salones de chat ( de cuyo potencial empiezan a desplegar nuestros adolescentes), de los pizarrones electronicos(BBSs), que pueden espejar sitios Web de Internet), de las emisoras comunitaria de frecuencia modulada( radios comunitarias), de los canales de cable ( prestos a propagar Internet, como nueva alternativa ). Incluso hay lugar para el "redescubrimiento" de la radiodifusion de onda corta y la radioaficion. Es decir, que las redes interpersonales(institucionalizadas o no) preexistentes, pueden volcar y enriquecer sus acervos. haciendo un empleo creativo de la oferta tecnologica disponible. Alli hay un espacio de accion disponible para la Extension universitaria. Y al respecto, creemos necesario decir, que lo que venimos intentando describir sucintamente y con las limitaciones de lo monografico, o bien esta en curso de ejecucion parcial, o bien fue ejecutado en alguna etapa anterior de nuestra evolucion. Hay pues en "el corredor de ideas", un desafio para la institucion universitaria, y por ende a quienes en ellas vuelcan su tiempo existencial, sus anhelos y sus utopias. BUenos Aires, Julio de 1998