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" Tapita e'Gráfico" ( A Ezequiel "Negrito Bustamante)

Por Alfredo Armando Aguirre

Todavía, se publica, una revista norteamericana, que era mas difundida décadas atrás por estas latitudes. tal vez algún memorioso, recuerde que había en ella una sección, titulada " Mi personaje Inolvidable". En ella se volcaban las semblanzas de personas que mucho habían impactado a sus respectivos autores. Hace muchos años, que deseo plasmar una semblanza de MI "personaje inolvidable", y por aquello "que nadie tiene la vida comprada", me apresto a hacerlo en las lineas que siguen. Lo conocí hacia fines de 1962, en el Parque "Los Derechos del Trabajador" ( entonces le habían cambiado el nombre) de Villa Dominico. La pista atlética de dicho parque, concentraba a los corredores pedestres de mas notoriedad de esa época y era frecuentado por ases de otras épocas. Tenía yo por entonces poco mas de quince años, cuando me impresionaba un señor, de por entonces cincuentaiun años, que se destacaba del resto, por su forma de expresarse y por su carácter a todas luces extrovertidas. Se trataba del Ezequiel Bustamante, el "Negrito", como el mismo se había bautizado. Pero nuestro personaje, que hizo mucho por construir su leyenda, tenía una especie de promotor casi involuntario. Se trataba de don Roger Ceballos, otrora múltiple campeón de fondo de los años treinta, que como Bustamante también frecuentaba el parque Domínico, y siempre hacia de difusor de las andanzas del " Negrito". En realidad Ceballos, hacia caricaturas de las actitudes del Negrito y ponía en duda muchas de sus afirmaciones. Sin embargo, desde esa época, me impresionaba porque Bustamante, era lo que luego iría considerando como un filosofo de su metier. Así le escuché decir conceptos que aun creo vigentes.: " El atletismo, es el deporte de los líricos. El que todo lo da y nada pide", o este otro " La pista" la de atletismo se entiende) es un laboratorio donde se pulen y corrigen los defectos)...". El "Negrito", era mulato, de descendientes de aquellos africanos que era frecuente ver en nuestra niñez en la ensenada de Barragán y que terminaron mixturándose con gringos y criollos. Bustamante, solía repetir cono un latiguillo, mientras se daba suaves cachetadas. "El Negrito, Tapita e´GRAFICO" . Con ello aludía, a su condición de ganador de la entonces famosa "Maratón de los Barrios", que organizo por mucho tiempo la revista El Gráfico. Uno de los premios mas ambicionados por los corredores pedestres, era salir en la tapa de la revista como consecuencia de haber ganado la carera. La misma fue por mucho tiempo, para no ganadores, es decir que el que la ganaba no podía participar al año siguiente. y ,el bueno de Bustamante, la había ganado en 12949, y con ese sentido de la promoción ( que luego conoceríamos en Cassius Clay y en Bonavena), el negrito se autotituló " el campeón de los cien barios Porteños", par fraseando al ya popularisimo Alberto Castillo, bautizado como el cantor de los cien Barrios Porteños". Hacia esa fecha, Bustamante no era un desconocido en el atletismo. Había aparecido al firmamento atlético durante el campeonato sudamericano de Lima de 1939.( hace poco vimos en la ciudad de Chacabuco, donde reside la señora hija de quien fuera el gran lanzador de martillo de Junín, Juan Fusé, fotos de aquel campeonato, del que nos había hablado Ceballos, y donde Bustamante aparecía con su larga melena con raya al medio, que con el paso del tiempo desaparecería).Alguna cuenta con la justicia, según el insinuaba con peculiar picardía, lo sustrajo por un tiempo de los campos deportivos, a los que había ingresado representando a Gimnasia y Esgrima de La Plata. A propósito de Ceballos, Bustamente solía llevar en su billetera un recorte de diarios, que testimoniaba que alguna vez le había ganado. Ganarle deportivamente a un adversario, para el significaba "embolsarlo". y por mucho tiempo, "embolsar" en el ambiente de las carreras pedestres fue sinónimo de ganarle a alguien. Si usted ya esta pensando que un personaje como el que estamos memorando, adhirio sin reservas al fenómeno peronista, no se ha equivocado. Tal vez exagere si afirmo que Bustamante ,era un arquetipo de lo que fue la nueva argentina de Evita y de Peron, que muchos añoramos. Como el Negrito, al advenimiento del peronismo, ya no era joven, supo desplegar toda su capacidad histriónica y de relaciones publicas durante esa época. Dicen que una vez el general Perón, fue a ver una justa atlética y al ver la carrera de fondo del programa. Pregunto: ¿No corre Bustamante?. Y algo de cierto debía haber, porque en 1974, un marino retirado que era subsecretario de Marina Mercante y que había sido Jefe de la Casa Militar en la Casa Rosada, durente las primeras presidencias de Perón, al enterarse que corríamos maratones, me pregunto: Usted lo conoce a Bustamante?. cabe acotar que al regresar al país en 1972, el general Peron, una de las primeras personalidades que recibió, por supuesto fue al Negrito. Mas antes de continuar con mas anécdotas risueñas de nuestro " personaje inolvidable", hay que recordar que cuando vinieron la épocas duras de `proscripción del peronismo, el Negrito nunca negaba su condición de tal, en épocas donde muchos callaban. recuerdo que el decía que no había ido a un evento, castigado por ser peronista. Con el tiempo entendí de lo que hablaba condición de atleta era muy buena, aunque estaba eclipsado por la existencia de verdaderos monstruos de nivel mundial como Cabrera , Gorno y luego por Suarez y Lemos que los sucederían. Pero atras de ello siempre estaba el Negro, que incluso llego a correr con singular éxito hasta los cincuenta años. Su peculiar estilo, le permitió viajar mucho al exterior. En ese entonces, el nivel de las carreras pedestres en Estados unidos era muy bajo ,y el muy pícaro, se canso de ganar carreras por allí. Incluso el decía que siendo legislador estadual( provincial), había recibido un premio de la manos del mismísimo John Keneddy. El "Negro " contaba la anécdota, y atrás " Ceballitos" , le hacvia chanzas, poniendo en duda esa afirmación. Con el tiempo, y viéndolo con perspectiva histórica, parece que esto, como muchas cosas que le oí eran ciertas. Pero hay una anedocta, que lo pinta de cuerpo y alma. Hacia fines de 1954, se realizaron en Japón dos eventos deportivos: la pelea por el titulo mosca de boxeo entre Pascualito Pérez y Yoshio Shirai y la maratón de Ashasi. A esta Maratón viajaron Cabrera y Gorno, acompañados por el manager Rodolfo Stirling, y en el mismo avión el Negrito. Stirling, no lo quería al Negro, colijo yo porque el negro era mas "vivo" que él. La cuestión que al llegar a Tokio, después de un agotador viaje. estaba el auto de la embajada argentina: Esperando a Bustamante!!!!! En su peculiar lenguaje, el Negro decía, que Peron había mandado un telegrama que decía:" Atiendanlo bien al negro" No creo que ese fuera el lenguaje utilizado, pero la cosa no paro allí. el embajador hizo una recepción, y como se estila recibía a sus invitados en la puerta. ¿Imagina el lector quien recibía junto al embajador? Adivinaron?. En la maratón que gano Gorno, el Negro como cabrera abandonaron. Pero si uno mira la película, donde Pascual Pérez gana el campeonato del mundo, ve que un señor de blanco lo levanta a Pascualito. Ese señor vestido de blanco que estaba en el rincón quien era?. Si alguna vez el eventual lector ve ese noticiero, conocerá al Negrito Bustamante. Las malas lenguas, decían que al volver de Japón, Pascual Perez lo andaba buscando al Negro por Dominico, porque parece que había alguna diferencia de negocios. pero eso era parte de la leyenda que el contribuyo a alimentar. Cuando veía el noticiero de Tokio, no pude dejar de recordar que a fines de 1962, antes de la famosa corrida de san Silvestre, un canal de televisión vino a filmar al entonces famoso Osvaldo Suarez y allí, cuando hicimos la filiación, el Negro, como lo hizo con Pascualito, lo alzo esta vez a suarez " robando cámara". como ahora le dicen. Usted estará pensado en "Figuretii". ¿Verdad?. Una vez en 1963, participamos en una posta atlética entre Buenos aires y Junín, organizada por otro personaje del deporte popular argentino, el "Gordo" Adolfo Ortiz. Al llegar a Junín, donde esperaba la gente volcada a las calles, el Negrito, se enfundó en un buzo de vivos colores( dicen que alguna vez uso uno de lamé),tomó una antorcha y comenzó a correr portándola. Tambien dicen que el inventor de las carreras pedestres de antorchas fue el mismísimo Negrito.( aun tenemos una marca de nuestra mano, de las quemaduras que una nos provocara durante la maratón de las antorchas para festejar el 75 aniversario de Gimnasia y Esgrima de la plata, en 1962!!...). En 1967, terminamos bastante maltrechos la maraton del campeonato sudamericano,realizado a buenos aires.En la llegada estaba Don Ezequiel, con su elegancia particular: traje azul claro, sombrero orioen verde botella y un clavel rojo en el ojal,la tribuna me aplaudia larmamente. me fui dando cuenta luego, que ese aplauso lo habia organizado él, haciendo una apologia de lo que significaba correr una maraton de 42 kilometyros, como las tantas que el habia corrido. el Negrito dejo este mundo, plácidamente, en la primavera de 1977. Pocos meses antes, tuvimos la suerte de promover un homenaje a los grandes fondo argentino, con el aporte inestimable del Sindicato del Seguro. Allí por ultima vez los vimos juntos a Zabala, a Cabrera, a Gorno, a Lemos, a Corsimo Fernandez, a Guillermo Weller, y a nuestro Ezequiel Negrito Bustamante.

Para las renovadas camadas de corrdores pedestres, para los que aun siguen creyendo el el lirismo deportivo, tal cual lo predicaba Piere de Coubertin .Vaya pues esta semblanza de alguien que seguramente tiene meritos para pasar a la galeria de los "personajes inolvidables" no solo del deporte sino de la cultura popular argentina. Ezequiel Bustamante "tapita e' GRAFICO". Me parece que hasta merece que algún cineasta se ocupe de él.

Buenos Aires 12 de diembre de 1997)

Publicado en Mundo Amateur, Buenos Aires http://www.mundoamateur.com.ar/index.html

Junio de 2000